小语种

英语属西日耳曼语支无疑。然而经过与大陆长时间的隔离,再加上 11 世纪诺曼人的征服,英语与德语、荷兰语这些日耳曼语的差异也越来越远。主要的几点变化:

  • 吸收了大量法语词汇,甚至多过了英语本源词汇,后者是推断语言系属的关键,但不代表现代英语与大陆上的日耳曼诸语最接近。
  • 消除了多数屈折语法现象,现今英语没有格的概念(与罗曼语相同),名词没有性,形容词的性数变化完全消失,动词仅保留了单数第三人称变位。
  • 语序与日耳曼诸语差别很大,而更接近法语。

与英语最接近的语言是弗里西语[1],主要在荷兰的一部分地区使用,wiki 的这个结论应该是从语言谱系的角度考量的。要说和我们现在看到的英语最接近的语言,应该是法语,因为英语发展史上最后一次语言的大规模融合就是发生在诺曼人征服以后。其次是荷兰语、丹麦语、德语。

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